メンタルヘルス

【冬期鬱(うつ)とは?】寒いと気分が落ち込む…そんな時の対処法

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気温がぐんと下がって寒くなる季節…

日中は暖かくても、夕方からかなり冷え込む日も多く、1日の寒暖差から体調を崩しがちです。

真冬の寒い時は風邪やインフルエンザに気を付けなくてはいけませんが、一方で、「心の健康」にも、気を配らなければいけません。

人の心の安定は、日照時間にかなり大きく影響されるので、日照時間が短い冬の時期は「冬期うつ」という症状に注意が必要なのです。

こちらの記事では、冬に気持ちが落ち込んだり不安定になる『冬期鬱(とうきうつ)』の対処法や乗り切り方を、心理カウンセラーの資格を持つ私がアドバイスさせていただきますね。

『冬期うつ』とは?

「冬期うつ」とは、その名の通り、冬にうつ症状が出ることです。

とはいえ、冬という季節が原因で鬱病になってしまうわけではありません。

冬期うつは、もともと鬱傾向だった人が、冬特有の気象の影響を受けることによって症状が強まるのです。

なので、これまで鬱とは無縁で気持ちの落ち込みを感じたこともほとんどないという人は、冬期うつを心配する必要はありません。

気を付けるべきは、元から憂鬱や不安を感じやすい人、些細なことでも落ち込みやすい人、職場や学校でストレスを感じている人など…

すでにこういった症状がある場合、冬期うつが拍車をかけてしまうこともあるのです。

そうなると、今までより更につらい思いをしてしまい、心のバランスを整えることが大変になってしまいます。

「冬期うつ」の症状

冬期鬱(うつ)の症状を分かりやすく説明すると、下記のような感じになります。

  1. 何事にもやる気が出なくなり、これまで好きだった趣味の話題などにも興味が湧かなくなる。
  2. 自己否定の気持ちが強くなり、自分自身が嫌になる
  3. 些細なことでもイライラして怒りっぽくなる。
  4. 疲れやすく集中力が続かない。
  5. 拒食、あるいは過食になる
  6. 夜なかなか眠れない。あるいは、しっかり寝ても眠気がとれない日がよくある。

これまで、寒い季節にこうした症状が気になることはありませんでしたか?

もし当てはまっているなら、すでに冬期うつを発症している可能性があるので要注意です。

「冬期うつ」の原因は日照時間にある

私たちは、脳の神経伝達物質セロトニンの働きによって「健やかな心」を保っています。

セロトニンが正常に分泌されていれば、人は「気分が良い」と感じ、前向きな気持ちになることができます。

しかし、セロトニンの働きには日照時間、つまり、お日様の光を浴びるかどうかというのが大きく影響しており、きちんと日光を浴びることができないとセロトニンの分泌が減少し、結果的に気分が落ち込んでうつ症状を引き起こしてしまうのです。

雨や曇りの日が続くと憂鬱になったりやる気が減退するのも、お日様が雲に隠れて日光が届かないことが原因の1つといわれています。

冬は日光を浴びる時間が少ない

「冬期うつ」を改善するためには、外で日光を浴びるというのが一番の治療法です。

しかし、真冬は薄曇りの時間が長くて、たとえ晴れの日でも日照時間は少ないですよね。

例えば東京の2月の日照時間の平均は約10時間ですが、その中でもしっかりと日光を浴びられる時間というのは限られています。

お日様が真上に昇って日差しが一番降り注ぐ真昼は、大抵の人は仕事や学校で屋内にいて外の光は届きません。

日の入りは17時過ぎということで、帰宅のために外に出た頃には日が暮れてしまっていて、どんなに頑張っても日光を浴びることができないのです。

冬期うつの光治療とトリプトファン

病院で「冬期うつ」と診断されると、人工的な高照度光を患者さんに浴びさせる『光治療』を受けることがあります。

外に出ても日光を浴びられない分、人工的な光を作って浴びてもらうと症状が和らぐのです。

「冬期うつ」の光治療は、患者の約7割に有効とされています。

ただ、脳内のセロトニン生成には、日光のほかにも『トリプトファン』という物質が必要となるため、もともと体内のトリプトファンが少ない人では、いくら光治療をしても効果が出にくくいです。

トリプトファンは食事から摂ることもできます

体内のトリプトファンが少ないと光治療の効果が上がらないばかりではなく、日光を意識して沢山浴びても、症状の改善が進みにくくなってしまいます。

ですから、なかなか冬期鬱の症状から抜けられない人は食事を見直して、トリプトファンが多い食材を食べてみるのもおすすめです。

トリプトファンが含まれている食べ物

トリプトファンはナッツ類や豆類、赤みの魚、バナナ、チーズなどに多く含まれています。

冬期うつになってしまった時や、もともと鬱症状で冬期うつを予防したい時は、これらの食材を積極的に食事に取り入れてください。

外食が多くメニューにトリプトファンの食材を取り入れるのが難しい場合は 、サプリもありますから上手に利用してみて下さいね。

寒くてやる気が出ない時には

冬の日照時間が影響する「冬期うつ」は、気象条件が精神面を左右してしまいます。

一時的な気分の落ち込みは誰にでも起こりうることですが、「冬期うつ」の場合は、時間がたっても気分が改善せず、精神的なつらさが日増しに強くなっていくことも…。

日光を浴びたりトリプトファンを摂っても症状が改善せず、悪化している時には、医師やカウンセラーに早目に相談するようにしてくださいね。

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